En, was het wat ?

Het staat buiten kijf dat dit de meest bijzondere van onze Amerika rondreizen is geweest. Niet alleen omdat we de 50 Staten volgemaakt hebben, wat op zich natuurlijk ook bijzonder is, maar meer omdat we zo veel verschillende vervoersvormen hebben gebruikt. 4 verschillende auto’s, 3 verschillende treinen, een paar vliegtuigen om er te komen en te vertrekken en natuurlijk de Nieuw Amsterdam, het mooie cruiseschip van de Holland Amerika Lijn. Marion noemde deze vakantie op een gegeven moment een echte logistieke operatie, en dat was het ook. Allemaal nieuw voor ons.

In dit laatste epistel van het reisverslag van deze bijzondere reis zal ik, namens ons beiden, een beknopte opsomming geven van de plaatsen die we aangedaan hebben;

Het begon natuurlijk allemaal in Chicago – Illinois, thuisbasis van onze airline van voorkeur, United Airlines, die onze ook deze keer naar volle tevredenheid de grote plas over gebracht hebben. Lang zijn we daar niet geweest, want de zeer acceptabele Dodge Journey van autoverhuurder van deze vakantie Hertz bracht ons direct door naar de eerste aanlegplaats van de reis;

  • Milwaukee – Wisconsin

Hotel; Red Roof Inn – Milwaukee Airport – Beetje onderklasse hotel/motel. Wat gedateerde kamers, maar wel schoon, en precies wat we wilden, ook qua locatie. En een Macontbijt aan de overkant 🙂

Harley Davidson Factory Tour – Van alle factorytours die we de afgelopen jaren gedaan hebben (3 uit 3, dus ook afgevinkt) was dit wel de minste. Een rondgang langs geautomatiseerde machines, en niks gezien van het eindproduct, het motorblok. We waren hier (was wel op een andere locatie, ze zijn ondertussen naar een grotere fabriek verhuist) zo’n 20 jaar geleden ook al op fabriekstour geweest, maar toen was hij veel uitgebreider en zeker leuker. Maar goed, we hebben de tripple 🙂

Harley Davidson Museum – Was in aanbouw toen we met het 100-jarig bestaan van Harley in Milwaukee waren en nu dan eindelijk op bezoek. Gewoon een must-see als je in de buurt bent. We vonden het allebei geweldig, en het maakte de fabriekstoer van die ochtend meer dan goed.

Dit was onze derde keer Milwaukee, en het is gewoon een erg leuke stad om te bezoeken. Miller Stadium en de bekende Miller Brewery zijn ook aanraders, maar die hadden we al gezien.

 

  • Minneapolis – Minnesota

Hotel; Super 8 Bloomington – Middenklasse hotel met grote kamers en een prima ontbijtbuffet. Op zeer korte afstand van onderstaand winkelcentrum. Zat wel vol met Canadese Toronto Blue Ray fans.

Mall of America – Eén van de redenen dat we hier zijn. Werkelijk de grootste Mall die we ooit gezien hebben (schijnt de grootste van de US te zijn) met meer dan 500 winkels. En met een kompleet pretpark er binnen in, met diverse achtbanen, draaimolens en andere attracties. Alles om iedereen, vooral diegene met kinderen, maar binnen te houden. Wij hielden het zelfs 4 uur vol 🙂

Verder hebben we weinig van Minneapolis gezien. Het beeldenpark wat we nog op de planning hadden staan was een jaar gesloten voor renovatie, helaas. Wel twee van onze favoriete restaurants kunnen bezoeken, Cheesecake Factory en natuurlijk op vrijdag, Fridays 🙂

Wat wel erg mooi was, was de weg er naar toe. Vanuit Milwaukee had ik een toeristische route uitgestippeld die ons grotendeels echt langs de oevers van de Mississippi leidde. Lekker op het gemak over een erg rustige weg. Echt de moeite waard als je in die regio aan het toeren bent.

 

  • Fargo – North Dakota

Hotel: Red Roof Inn Fargo – Middenklasse hotel, 3 slagen beter dan de collega in Milwaukee. Erg nette kamers en hulpvaardig personeel. Hier hebben we de nacht niet gehaald, omdat we midden in de nacht de trein moesten pakken. Wel lekker uitgerust en gedoucht op de kamer.

Voor de deur van het hotel zat het Fargo Visitor Center met een klein parkje waar de Walk of Fame (vergelijkbaar met die voor het Chinese Theatre in Hollywood) omheen liep met behoorlijk wat grote namen. En midden in het parkje een monument voor de befaamde Woodchipper, bekend uit de beroemde film met de naam van de stad. Behalve bezoeken aan favorieten Harley Davidson dealer en Texas Roadhouse hebben we hier niet veel kunnen doen. De auto werd ingeleverd bij Hertz op het compleet verlaten International Airport en midden in de nacht pakken we hier de trein.

 

  • Amtrak Empire Builder

Geheel nieuw voor ons, vervoer en onderdak ineen, en een aangename verrassing. Om half vier in de nacht aan boord komen en je bedje al opgemaakt vinden in een eigen cabine met wastafel, douche en toilet. We moeten er 32 uur in doorbrengen, dus een beetje luxe mag wel. Ontbijt, lunch en diner is allemaal inbegrepen, en 1 wagon verderop, en iedere slaapwagon heeft een eigen steward die je bed opmaakt en afhaalt en de hele dag voor koffie, water en sapjes zorgt. Het eerste deel van de rit was, wat het landschap betreft, aardig geestdodend, maar tot rust kom je dan wel. Het tweede deel daarentegen, toen we de Rocky Mountains en de Cascades doorkruisten, was fascinerend en erg mooi. En af en toe was er een welkome stop om even de benen te strekken, of een peukie te doen 🙂

 

  • Seattle – Washington

Auto; Hertz – Dodge Durango met alles erop en eraan. Rijden in opperste luxe, al lust hij wel wat.

Hotel; Extended Stay Northgate – Lage middenklasse suite-hotel met grote kamers met grote kitchenette, voornamelijk bevolkt met (de naam zegt het al) gasten die wat langer verblijven. En dat betekent hier dat er, zoals zo vaak in dat soort hotels in de US, veel werkmensen uit andere staten “wonen”. Overdag dan ook rustig en in de avond stromen de pickups, vans en grotere trucks binnen. Aan de overkant een grote stripmall met winkels en restaurants, er omheen veel bedrijven. En behoorlijk wat ouwe vervallen campers met zeker geen werkmensen of personeel van die bedrijven, want daar wordt je moe van. Maar voor ons de ideale locatie voor de plannen de we hebben.

Jimi Hendrix Memorial – Renton – Al eens eerder geweest tijdens een vorig bezoek (met o.a. dat doel) aan Seattle, al ligt Renton een kilometer of 25 zuidelijker. Als lifetime fan van de Grote Gitaargod moet je daar natuurlijk weer heen, en het is nog net zo indrukwekkend, en zelfs iets uitgebreid, als de eerste keer. Ook doen we het nieuwe standbeeld van Jimi, in het kunstenaarskwartier Pike/Pine Downtown nog even aan. Was ook even leuk om te zien.

Future of Flight – Mukilteo – Stond ook bij ons eerste bezoek al op de rol, maar kon toen niet doorgaan. Ruim 10 jaar later is de fabriekstoer van Boeing Aviation, de vliegtuigbouwer, een stuk uitgebreider en dankzij de nieuwere modellen ook een stuk leuker. Een aanrader voor iedereen die ook maar in de buurt van Seattle is, al ligt het wel een kilometer of 30 naar het Noorden. We vonden het allebei een erg imposante en leerzame tour. Reserveren is meestal wel aan te raden.

Pike Place Market – Seattle Downtown – We hadden de auto bij Seattle Center, het oude Expo terrein met de Space Needle en EMP, neergezet en zijn met de monorail richting Downtown gegaan, op zich al een attractie. De overdekte markt, met allerlei soorten, veelal folkloristisch en toeristisch, kraampjes en eet en drinktentjes, is vooral bekende om de Fish Market, waar de vishandelaren, met mooi, met veel ijs opgemaakte kramen een paar keer per dag met de vissen van afslag naar kraam smijten, zeg maar overgooien. Helaas voor ons was er net een “show” afgelopen toen de stroom in half Seattle Downtown uitviel en dan is het zelfs op een zonnige dag donker in een overdekte markt 🙂

Waterfront – Seattle Downtown – Dus dalen we de 163 treden (niet eens de langste trap hier) van de Pike Street Hillclimb maar af naar het Waterfront, een hele lange boardwalk met diverse pieren waarop winkels, koffietenten en restaurants. En het Seattle Great Wheel, een reuzenrad zoals ze in veel steden (o.a. London, Orlando, Las Vegas) als paddestoelen uit de grond schieten, en waar we wel trek in hebben. Alleen treft de blackout niet alleen de lampjes van de vismarkt, ook zo’n groot wiel heeft een beetje stroom nodig en staat nu dus ijzig stil. En het ondertussen met smart verlangde bakkie leut kunnen we ook vergeten. Water uit een keteltje van het gasstel opschenken voor de koffie doen ze hier al lang niet meer. Dus pierewaaien we wat en gaan dan de bergen weer in.

Bill Speidel’s Undergound Tour – Seattle Downtown – Na een forse klim (what goes up must come down, maar dan andersom) komen we op Pioneer Square, een driehoekig pleintje, bij de erg vermakelijke en, wat de geschiedenis van Seattle betreft, zeer leerzame ondergrondse toer van Bill. Er zit letterlijk nog een deel stad onder de stad, een echte aanrader voor de Seattle toerist. Gelukkig zijn de lampjes ondertussen ook weer aan gegaan, want zo’n ondergronds gebeuren zonder licht is ook niet alles. Voordat we afdalen lopen we nog wel even naar binnen bij Nummer 3 qua wereldberoemdheid (buten de vele muzikanten) van Seattle, na Boeing en Microsoft, Starbucks, hier op iedere straathoek te vinden, en nu er weer stroom is, is er, praise the gods, ook weer koffie 🙂

Seattle is verder een leuke stad, nog leuker als hij wat vlakker was, voornamelijk voor de kuiten, waar we uiteraard ook nog even een Harley dealer opzoeken en even bij het EMP, Experience Music Project, een eerbetoon aan Seattle’s beroemde muzikanten, Jimi Hendrix (Experience) in het bijzonder, binnenlopen voor een T-shirt, en ons dan opmaken voor het vervolg van de reis.

 

  • Amtrak Cascades

Ook dit deel van de reis, Seattle > Vancouver, doen we met de trein. We leveren onze bagage weer in, op station Edmonds, iets ten Noorden van Seattle, en stappen deze keer in een business-seat, want het is maar een reisje van 4 uur. Had ook met de auto gekund, maar dat was een (nog kostbaar ook) gedoe, ophalen in Seattle, afleveren in Canada. En dit reist wel net zo relaxed, heerlijke lederen zetels (denk businessclass in een vliegtuig), bakkie koffie er gratis bij, snackwagen aan boord, en je wordt midden in Vancouver afgeleverd. En het uitzicht onderweg is adembenemend. Aanrader !

 

  • Vancouver – British Columbia – Canada

Auto; Hertz – Dodge Journey – Alweer een Journey, maar nu nog wat luxer. We zijn er weer blij mee.

Hotel; Sunset Inn- Vancouver – Luxe appartementenhotel, 11 verdiepingen hoog met op iedere verdieping 5 appartementen en afgesloten parkeerruimte in de kelder. Verreweg het meest luxe landhotel op deze reis. Midden in een drukke wijk, met de cruisehaven, Canada Place, op loopafstand. Honderden eetgelegenheden, van snel tot luxe en evenzoveel winkels, en allemaal op loopafstand.

Direct Liquidation – Vancouver – Als we daar toch zijn gaan we ook op bezoek bij The Liquidator, Jeff Schwarz, bekend van Discovery. Erg aardige vent, die alle tijd voor ons nam. Was erg leuk.

Het weer was minder goed voor de dingen die we in gedachten hadden (maar nog wel gebeuren), maar we hebben ons prima vermaakt. Bekende adressen opgezocht, Walmart, Tommy Hilfiger, Harley Davidson, prima gegeten, JOEY’S @ Burrard, Banana Leaf, beetje Vancouver doorkruist, zowel te voet als per auto, en genoten van het hotel. En vol verwachting gewacht op het volgende deel.

 

  • Holland Amerika Lijn – Nieuw Amsterdam – 7 daagse cruise

Ook helemaal nieuw voor ons, een cruise, en totaal geen idee hoe dat zou uitpakken. Nou, alles wat je kunt bedenken en dan nog een stukje beter. Onbenullig groot schip, prima, en dat is een understatement, Signature Suite, uitstekend eten, nog betere service, kortom het ultieme in de watten gelegd worden. Het kost wat, maar dan heb je ook wat, zo niet alles.

 

*Juneau – Alaska – USA

Na anderhalve dag op zee, waar je je, in tegenstelling tot wat ik verwachte, geen moment verveeld komen we aan in de hoofdstad, ondanks het 10 keer zo grote, veel noordelijker gelegen Anchorage, van Alaska. Slechts 32.000 inwoners en niet over land bereikbaar. Maar wel 1 miljoen bezoekers per jaar, en daar hebben ze handig op ingespeeld. De cruisehaven is groter dan de stad zelf.

Mendenhall Gletsjer en waterval – Als je hier niet geweest bent, ben je niet in Juneau geweest. Erg imposant, zo’n zee van ijs en ook de kletterende waterval ernaast is geweldig. Het is een stevige, heuvel op, heuvel af, wandeling er naar toe (en terug), maar zeker de moeite waard. Prettige bijkomstigheid voor de wandeling was dat het niet zo warm was. Dat werden we van onszelf wel. Beetje minpuntje waren de toiletten. Erg weinig voor de duizenden bezoekers die er toch weer dagelijks op af komen. Maar verder kun je daar heel wat uren door brengen.

Mount Roberts kabelbaan – Vanuit het leuke centrum ga je met een man of 35 in de cabine een meter of 600 de berg op en hebt dan een schitterend uitzicht over de plaats en zijn omgeving, waaronder de cruisehaven. Het miezerige weer was omgeslagen in een prettig zonnetje met blauwe luchten, wat het zicht zeker ten goede komt. Ook weer zo iets wat je eigenlijk zou moeten doen.

Het stadje zelf, en dan met name het deel waar de cruisetoeristen afgezet (sic) worden is erg mooi en er zijn uiteraard veel winkels (vooral juweliers en souvenirshops) en eetgelegenheden. We zochten, en vonden, een Harleyshop, en creëerden een mijlpaal; voet aan wal op onze 50ste Staat. Yeehaw !!

 

*Skagway – Alaska – USA

Na een nachtje varen komen we in alle vroegte aan in het meest noordelijke plaatsje wat we deze reis aandoen. Echt een plaatsje, want maar 1000 inwoners, al komen daar aan het begin van het cruiseseizoen (Mei > Oktober) zo’n 1500 vakantiewerkers bij om de miljoen opvarenden van de drijvende hotels op te vangen en van dienst te zijn. En dat doen ze met genoegen.

White Pass & Yukon Rail – Alweer een treinreis, maar nu een toeristische, de ons zelfs weer in Canada brengt. Over en door de White Pass, een oude goudzoekersroute, tot op een kilometer hoogte. Geweldig wat je dan allemaal aan landschappen te zien krijgt. Ijs, sneeuw, toendra’s, rivieren, watervallen, alles komt er voorbij. De echte goudvindplaatsen liggen nog een 500 mijl verderop, maar dat doet niks af aan deze geweldige rit van zo’n 2 ½ uur. Must do dingetje !

Klondike Highway & Liarsville Goldcamp – Bij het eindstation (voor ons) van de trein staat de bus alweer klaar voor de terugtocht over de Klondike Highway, al is dat Highway wel wat overdreven. Maar ook dit is een mooie tocht over de bergen aan de andere kant van de White Pass, waar we in de verte aan de overkant ook de (volgende) trein zien rijden. En net als vanuit de trein, ook weer beren in de natuur zien. Halverwege duiken we het bos in voor een goudzoekerservaring. Uiteraard speciaal opgezet voor de boottochters, maar wel leuk. En we “vinden” zelfs goud 🙂

Na nog een stop bij een photopoint waar je over het stadje uit kunt kijken laten we ons afzetten in het dorp zelf. Ook hier weer talloze winkels en eettenten, waarbij opvalt dat er minstens 1 juwelier per 50 inwoners zit, maar enige vorm van medische hulp ontbreekt (volgens de gids). Gelukkig hebben de bijna dagelijkse 4 cruiseschepen wel een ziekenboeg aan boord. Maar we genieten van het, hier zeldzame, prachtige weer en vinden zowaar weer een Harley Davidson winkel.

 

*Glacier Bay – Alaska – USA

Na weer een nachtje op zee gaan we vandaag niet aan land maar drijven we op diverse plaatsen in de baai van de gletsjers, en het moet gezegd, het is onbehoorlijk indrukwekkend. Kapitein Ben draait zijn schip in alle bochten, legt het af een toe een uurtje stil zodat iedere passagier ruimschoots de tijd heeft om de ijsbergen te bestuderen en vooral te fotograferen. De eerder bezochte Mendenhall Glacier is een ijsklontje vergeleken bij de muren van ijs, die zelfs de 11 verdiepingen van onze schuit op en notendop doen lijken. Dit is Alaska, als je hier niet geweest bent, heb je Alaska gemist.

 

*Ketchikan – Alaska – USA

Na een uiterst onstuimig nachtje op open zee komen we in de laatste aanlegplaats in Alaska van deze trip aan. Langgerekt op de bergachtige kust, maar deels op het water gebouwd op de plek waar de grote boten aanleggen. Iets, maar dan ook maar heel iets minder toeristisch uitgevoerd als de andere plaatsen (omdat het ook een grote doorvoerhaven voor goederen is), maar ook hier weer de vele (juweliers en souvenir) winkels, waar je de laatst overgebleven dollars kunt spenderen 🙂

Bering Sea Crab Fisherman’s Tour – Het was er echt weer voor, koud en nat, maar de mannen van de tour (echte, voormalige krabvissers uit Dutch Harbour, nog te zien in het 1e seizoen van Discovery’s Deadliest Catch) staan gewoon in T-shirt en waadbroek op het dek ons allemaal uit te leggen hoe het in zijn werk gaat. En ze laten het ons ook zien, gooien kooien uit, halen lijnen binnen, geven de kreeften/krabben door aan het publiek. Een mooie ervaring die we zeker niet hadden willen missen. En als kers op de taart nog een bezoek aan een gebied waar echt honderden American Bald Eagles, USA’s nationale vogel, zitten, vliegen, vis uit het water scheppen, werkelijk bijzonder mooi.

Hierna struinen we nog even door het dorp en gaan we weer aan boord voor de laatste anderhalve dag op zee, al gaat het nu weer door de Inside Pasagge, dus niet meer zo wild en genoeg te kijken op de beide oevers, waar we af en toe ook nog wat huizen zien staan, echt in the middle of nowhere.

 

  • Vancouver – British Columbia – Canada

Auto; Hertz – Toyota RAV4 – Deze keer geen Dodge, maar hij voldoet prima, afgehaald op een paar honderd meter van het geweldige cruiseship. Daar redden we ons vandaag wel mee.

Hotel; Ramada Inn Vancouver Airport – Ook hier weer een prima, schone kamer met kitchenette en ook hier weer een bewaakte parkeergarage in de kelder. En lekker dichtbij het vliegveld.

Grouse Mountain Skyride – Alweer de tweede kabelbaan deze vakantie, wie had dat verwacht. Met z’n 44 dollar p/p niet goedkoop maar een stuk hoger dan die in Juneau en ook veel meer te doen en te zien boven op de berg. Stralend weer, zoals wij hadden is eigenlijk wel een must en we zijn dan ook blij dat we hem voor de zeereis niet gedaan hebben. En dat was het geweldige uitzicht niet ten goede gekomen. Ondanks de pittige prijs toch zeer de moeite waard.

Cleveland Dam – Je komt er langs op en van weg naar de kabelbaan, en het is er erg mooi. Leuk park om te wandelen en de waterval aan de andere kant van de stuwdam is een attractie op zich.

Stanley Park – Enorm groot park met diverse attracties en stranden, allen met de auto te bereiken. Prachtig zicht op de skyline van Vancouver, en aan de andere kant op de Lions Gate Bridge. Must do.

En zo eindigt deze geweldige vakantie. Als extraatje nog 2 keer kunnen lunchen bij 5 Guys, de hamburgertent van de VS, en ook Vancouver dus. De laatste avond eten we bij overbuurman van het hotel Carvers, volgens de reviews één van de beste steakhouses van Vancouver e.o., en dat kan ik geloven. De volgende ochtend gaan we via Vancouver Airport, erg mooi vliegveld met de Amerikaanse douane al voor de gate, met onze vertrouwde United Airlines richting Chicago, waar dezelfde maatschappij ons over de nacht netjes terugbrengt naar Schiphol Amsterdam

En kunnen we beiden terugkijken op een prachtige en geslaagde missie;

alle 50 Staten van de US bezocht !!

1404

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Epiloog. Bookmark de permalink .

6 reacties op En, was het wat ?

  1. Tini zegt:

    Wat we geweldige reis hebben jullie gemaakt. Daaraan ga je nog heel vaak terug denken. Het was weer leuk om mee te lezen. Op naar de volgende vakantie.

    Like

  2. Sonja zegt:

    Het was een super trip, maar dat heb ik geloof ik al een paar keer gezegd ;-).
    Ik heb op afstand meegenoten van al het moois dat jullie hebben gezien en gedaan.
    Nu lekker nagenieten van deze bijzondere reis. Tot de volgende keer!

    Like

  3. mhagman2013 zegt:

    Een enorme opsomming van een geweldige trip, nogmaals via jullie blog was het een genot om van jullie reis te mogen meegenieten. Tot blogs!

    Like

  4. Trails zegt:

    Wat een ervaring zeg! Echt geweldig, in alle opzichten!!!

    Like

  5. Teleton zegt:

    50 soorten staat, daar kan je mee thuis komen! Zelf zijn we in 1986 in die contreien aan ons Noord Amerika-avontuur begonnen en een groot deel van jullie reis was voor ons een trip down Memory Lane. De cruise heeft lang op de nominatie gestaan en door dit blog realiseren we ons dat we die boot gemist hebben! Dank voor de berichtgeving; we hebben er van genoten!

    Like

  6. Robert-Jan zegt:

    Top reis, en een prachtig verslag van gemaakt !!! Kan ingelijst worden 😉 !!

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s